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Message from the Superintendent: COVID-19 Update
Superintendent Dr. Terry OattsAs we continue to grapple with the COVID-19 public health crisis, RCPS continues to prioritize the safety and well-being of our staff, students and families. RCPS has distinguished itself in many ways during this public health crisis. As a district, we decided early on that we would ensure the continuity of meal delivery to our students and families throughout this pandemic. From March to August, we delivered over 600,000 meals to our families within Rockdale County. Additionally, after extensive planning, we were the first district in the region to announce that we would begin the 2020-21 school year virtually as the public health data projected a likely spike in COVID-19 infections. We then determined that it would be in the best interests of all stakeholders for RCPS to plan to be virtual for the entire first semester to sufficiently minimize public health risks to our staff, students and families. We also carefully weighed the risks of initiating fall sports conditioning in early June amid increasing infection rates locally, regionally and statewide. Consequently, I impaneled a fall sports working group consisting of interdepartmental staff with key responsibilities associated with our reopening planning. This working group meets with me regularly to discuss all aspects of fall sports such as conditioning, practice, and the feasibility of fall sports competition. Of course, we eventually announced that we would postpone fall sports until second semester given the pervasiveness of COVID-19 locally, regionally and statewide.

As the largest employer in Rockdale County, we have the unique responsibility of engaging in responsible decision-making regarding the COVID-19 pandemic. The consequences of having 20,000 RCPS students and staff at 22 facilities across Rockdale County during an escalating global pandemic would have been grave. Even with reduced numbers for in-person attendance this semester, several districts and athletic teams are having to contend with serial school closures and quarantines which of course result in disruptions to learning and athletic competition. As Superintendent, I want to get back to normal school operations as soon as it is responsible and safe to do so. However, I base my decisions on public health data especially the local data, but also the regional and statewide data.

Each week, I review two concrete data sources. Those are 1) the Gwinnett Newton Rockdale Health Department’s Dashboard for Rockdale County as reflected in the Department of Public Health’s County Indicator Report and 2) the Rockdale Emergency Management Agency Director’s Weekly COVID-19 Update. Collectively, these data sources provide a clear, real-time picture of the amount of COVID-19 community spread that exists within Rockdale County. The good news is that the recent reports show an initial leveling off and declining number of active cases. The bad news is that the positivity rate remains at a higher level than back in the spring. The positivity rate remains moderately high at around 9 percent. Ten percent and above represents a high infection rate. Additionally, our 14-day case count remains high. Public health officials advise that the positivity rate be at or below 5 percent before engaging in less restrictive activities.

Currently, our plans are to resume some level of in-person instruction and interscholastic athletic competition with enhanced safety protocols during second semester. An additional essential factor that could benefit and perhaps accelerate our resumption of activities such as athletics and marching band would be a structured, district-wide COVID-19 testing program which could enable us to maximize safety and facilitate effective and efficient contact tracing. We are working diligently to address testing capacity.  For continuous updates on reopening planning, please visit our website at www.rockdaleschools.org/reopening





A medida que continuamos lidiando con la crisis de salud pública de COVID-19, RCPS continúa priorizando la seguridad y el bienestar de nuestro personal, estudiantes y familias. RCPS se ha distinguido de muchas maneras durante esta crisis de salud pública. Como distrito, decidimos desde el principio que garantizaríamos la continuidad de la entrega de comidas a nuestros estudiantes y familias durante esta pandemia. De marzo a agosto, entregamos más de 600,000 comidas a nuestras familias dentro del condado de Rockdale. Además, después de una extensa planificación, fuimos el primer distrito en la región en anunciar que comenzaríamos el año escolar 2020-21 virtualmente ya que los datos de salud pública proyectaban un probable aumento en las infecciones por COVID-19. Luego determinamos que sería lo mejor para todos los interesados que RCPS planificara ser virtual durante todo el primer semestre para minimizar suficientemente los riesgos de salud pública para nuestro personal, estudiantes y familias. También sopesamos cuidadosamente los riesgos de iniciar el acondicionamiento deportivo de otoño a principios de junio en medio de las crecientes tasas de infección a nivel local, regional y estatal. En consecuencia, reuní un grupo de trabajo de deportes de otoño que consistía en personal interdepartamental con responsabilidades clave asociadas con nuestra planificación de reapertura. Este grupo de trabajo se reúne conmigo regularmente para discutir todos los aspectos de los deportes de otoño, como el acondicionamiento, la práctica y la viabilidad de las competencias deportivas de otoño. Por supuesto, finalmente anunciamos que pospondríamos los deportes de otoño hasta el segundo semestre dada la omnipresencia del COVID-19 a nivel local, regional y estatal.

Como el empleador más grande del condado de Rockdale, tenemos la responsabilidad única de participar en la toma de decisiones responsable con respecto a la pandemia de COVID-19. Las consecuencias de tener 20,000 estudiantes y personal de RCPS en 22 instalaciones en todo el condado de Rockdale durante una creciente pandemia global habrían sido graves. Incluso con un número reducido de asistencia en persona este semestre, varios distritos y equipos deportivos están teniendo que lidiar con cierres escolares en serie y cuarentenas que, por supuesto, provocan interrupciones en el aprendizaje y la competencia atlética. Como superintendente, quiero volver a las operaciones escolares normales tan pronto como sea responsable y seguro hacerlo. Sin embargo, baso mis decisiones en los datos de salud pública, especialmente en los datos locales, pero también en los datos regionales y estatales.

Cada semana, reviso dos fuentes de datos concretas. Estos son 1) el Tablero del Departamento de Salud de Gwinnett Newton Rockdale para el Condado de Rockdale como se refleja en el Informe de Indicadores del Condado del Departamento de Salud Pública y 2) la Actualización Semanal de COVID-19 del Director de la Agencia de Manejo de Emergencias de Rockdale. En conjunto, estas fuentes de datos brindan una imagen clara y en tiempo real de la cantidad de propagación comunitaria de COVID-19 que existe dentro del condado de Rockdale. La buena noticia es que los informes recientes muestran una nivelación inicial y una disminución del número de casos activos. La mala noticia es que la tasa de positividad se mantiene en un nivel más alto que en la primavera. La tasa de positividad sigue siendo moderadamente alta en alrededor del 9 por ciento. Diez por ciento o más representa una alta tasa de infección. Además, nuestro recuento de casos de 14 días sigue siendo alto. Los funcionarios de salud pública aconsejan que la tasa de positividad esté por debajo del 5 por ciento antes de participar en actividades menos restrictivas.

Actualmente, nuestros planes son reanudar algún nivel de instrucción en persona y competencia atlética interescolar con protocolos de seguridad mejorados durante el segundo semestre. Un factor esencial adicional que podría beneficiar y quizás acelerar nuestra reanudación de actividades como el atletismo y la banda de música sería un programa de pruebas COVID-19 estructurado en todo el distrito que podría permitirnos maximizar la seguridad y facilitar el rastreo de contactos efectivo y eficiente. Estamos trabajando diligentemente para abordar la capacidad de prueba. Para obtener actualizaciones continuas sobre la planificación de la reapertura, visite nuestro sitio web en www.rockdaleschools.org/reopening