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Message from the Superintendent: RCPS to continue wearing masks
Superintendent Dr. Terry OattsMay 14, 2021

To our Parents, Students, Personnel, and Community Stakeholders:

As we work to safely and successfully conclude this unique school year, I want to reiterate my profound gratitude to you for your steadfastness during this public health crisis.

Locally and nationally, we see that infection rates are decreasing while vaccination rates are increasing. This is a truly remarkable and welcomed development. We also see that “science is definitely a verb” as vaccines are being developed for our remaining youth demographics with Pfizer’s vaccine being approved just this week by the FDA and ACIP for 12- to 15-year-olds. The vaccine developers are actively working on establishing trials for the under 12-years-old demographic. These successes have significantly contributed to the CDC issuing its latest guidance on yesterday afternoon effectively lifting the mask requirement for fully vaccinated individuals indoors and outdoors. It is important for you to know that the CDC guidance, appropriately so in my judgment, defers to local business and workplace guidance with regard to mask requirements.

As Superintendent of Rockdale County Public Schools, it is my judgment that staff, students, and guests will continue to wear facial coverings at district facilities and school-sponsored events until the district has a clearer picture of student and employee vaccination rates. My decision in this regard stems from the fact that the CDC’s guidance is conditioned on individuals being fully vaccinated. In order to relax or otherwise forego masking requirements, RCPS will need to be able to establish the vaccination rates within the district using voluntary surveys. The level of vaccination rates will help inform any potential future decisions regarding our masking requirements, which will remain in place at this time until further notice.

Masking is just one part of our layered COVID-19 mitigation measures, which also include: free testing for staff, students and families, free vaccines for staff, students and families, maintaining social distancing, promoting frequent handwashing and the use of hand sanitizer, and contact tracing.

There are additional provisions in the new CDC guidance that pertain to travel and exposure to COVID-19 by fully vaccinated individuals. This updated guidance will be reflected in our reopening schools guidelines and incorporated into any required training with specific personnel.

The safety and well-being of our staff, students, and families continue to be the top priorities for RCPS. For the latest information, please visit cdc.gov or visit www.rockdaleschools.org/reopening. Thank you for your patience and for all you do!

Sincerely,

Dr. Terry O. Oatts, Ed.D.
Superintendent
Rockdale County Public Schools



MENSAJE DEL SUPERINTENDENTE: RCPS CONTINUARÁ USANDO MÁSCARAS

14 de mayo de 2021

Estimados padres, estudiantes, personal y comunidad:

Mientras trabajamos para concluir de manera segura y exitosa este año escolar único, quiero reiterarle mi profunda gratitud por su firmeza durante esta crisis de salud pública.

A nivel local y nacional, vemos que las tasas de infección están disminuyendo mientras que las tasas de vacunación aumentan. Este es un desarrollo verdaderamente notable y bienvenido. También vemos que "la ciencia es definitivamente un verbo", ya que se están desarrollando vacunas para los demás grupos demográficos de jóvenes, y la FDA y el ACIP aprobaron la vacuna de Pfizer esta semana para jóvenes de 12 a 15 años. Los desarrolladores de vacunas están trabajando activamente para establecer ensayos para el grupo demográfico de menores de 12 años. Estos éxitos han contribuido significativamente a que los CDC emitieran su última guía ayer por la tarde, eliminando efectivamente el requisito de máscara para las personas completamente vacunadas en interiores y exteriores. Es importante que sepa que la guía de los CDC, de manera apropiada a mi juicio, difiere de la guía local de negocios y lugar de trabajo con respecto a los requisitos de las mascarillas.

Como Superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Rockdale, es mi opinión que el personal, los estudiantes y los invitados continuarán usando cubiertas faciales en las instalaciones del distrito y en los eventos patrocinados por la escuela hasta que el distrito tenga una idea más clara de las tasas de vacunación de los estudiantes y empleados. Mi decisión a este respecto se debe al hecho de que la orientación de los CDC está condicionada a que las personas estén completamente vacunadas. Para relajarse o renunciar a los requisitos de enmascaramiento, RCPS deberá poder establecer las tasas de vacunación dentro del distrito mediante encuestas voluntarias. El nivel de las tasas de vacunación ayudarán a informar cualquier posible decisión futura con respecto a nuestros requisitos de enmascaramiento, que permanecerán vigentes en este momento hasta nuevo aviso.

El enmascaramiento es solo una parte de nuestras medidas de mitigación de COVID-19, que también incluyen: pruebas gratuitas para el personal, los estudiantes y las familias, vacunas gratuitas para el personal, los estudiantes y las familias, mantener el distanciamiento social, promover el lavado de manos frecuente y el uso de desinfectante de manos, y rastreo de contactos.

Hay disposiciones adicionales en la nueva guía de los CDC que se refieren a los viajes y la exposición al COVID-19 por personas completamente vacunadas. Esta guía actualizada se reflejará en nuestras pautas de reapertura de escuelas y se incorporará a cualquier capacitación requerida con personal específico.

La seguridad y el bienestar de nuestro personal, estudiantes y familias continúan siendo las principales prioridades de RCPS. Para obtener la información más reciente, visite cdc.gov o visite www.rockdaleschools.org/reopening. ¡Gracias por tu paciencia y por todo lo que haces!

Atentamente,

Dr. Terry O. Oatts, Ed.D.
Superintendente
Escuelas públicas del condado de Rockdale