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Message from the Superintendent: Fall 2020 High School Sports Postponed
Photo of Superintendent Dr. Terry Oatts(For FAQs on fall sports, click here or visit www.rockdaleschools.org/reopening/athletics)

As we contend with the unprecedented challenges posed by the COVID-19 public health crisis, we have continued to grapple with many aspects of ensuring the safety and well-being of our students and staff. Notwithstanding these challenges, we have continued to vigorously prioritize our student and staff safety and well-being by carefully tracking our local, regional and statewide public health data to inform our decision-making. Most recently, I determined that we would begin the 2020-21 school year virtually for the entire first semester due to the sustained upward trajectory of COVID-19 infections locally, regionally and statewide. I also directed that we would not require our teachers and staff to report to their school buildings to carry out their virtual duties first semester; however, we would afford them the option to occasionally work from their classrooms with prior approval from their principals.

Another area of focus has been our fall sports season planning. The Georgia High School Association (GHSA) permitted fall sports conditioning to start in early June after releasing some safety guidelines. GHSA’s guidelines were advisory in nature and not binding on school districts. As a district, RCPS was the last in the metro Atlanta region to start fall sports conditioning as I required that each of our high school athletic programs develop detailed plans for how it would safely comply with the guidelines to ensure a safe conditioning experience for our student-athletes and athletic personnel. Additionally, I impaneled a GHSA Fall Sports Working Group consisting of key RCPS personnel from several departments with jurisdictional responsibilities for accountability, operations, athletics, safety and legal services. I tasked this working group with oversight responsibilities for reviewing the safety plans for fall sports conditioning and the prospective fall sports season. I also submitted all safety plans to the Gwinnett-Newton-Rockdale Health Department for their review and recommendations before authorizing our fall sports conditioning to begin on July 6, 2020.

Presently, our working group is focused on the feasibility of proceeding with our fall sports season considering the COVID-19 public health crisis. I have convened our working group on multiple occasions during the last couple of months as we have deliberated on conditioning and now the prospects for a viable fall sports season. I also required that our Director of Athletics in consultation with our school-based athletic directors and coaches develop individual fall sports safety plans detailing what specific steps each program would take to ensure optimal safety for their respective sports. Our working group has thoroughly reviewed and provided feedback on these safety plans.  In addition, our regional health department has given their feedback which I have considered.

After careful consultation and deliberation, I have determined that we will postpone our fall sports season until second semester of the 2020-21 school year. I have tasked our Director of Athletics with developing a second semester sports schedule for these traditional fall sports accordingly. As a district, we are committed to an active fall sports season; however, we must continue to prioritize above all else the safety and well-being of our student-athletes and athletic personnel. In my judgment, the prospects for a viable fall sports season are more favorable if implemented during second semester when hopefully we will have significantly reduced local, regional and statewide infection and hospitalization rates resulting in decreased case counts. I fully understand the emotions and passions around the issue of athletic competition.  Again, this is not a cancellation but a responsible postponement of our fall sports season until second semester when we expect our public health data to reflect a more favorable climate for interscholastic athletic competition. As our athletic department plans for what a second semester fall sports season will look like, we will continue to keep our student athletes, their families and our community informed.

For FAQs on the high school sports postponement, please click here or visit www.rockdaleschools.org/reopening/athletics

Please check back frequently to www.rockdaleschools.org/reopening for updated details.





(Para ver las preguntas frecuentes sobre deportes de otoño, haga clic aquí o visite www.rockdaleschools.org/reapertura/atletismo )

A medida que enfrentamos los desafíos sin precedentes planteados por la crisis de salud pública de COVID-19, hemos seguido lidiando con muchos aspectos para garantizar la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y personal. A pesar de estos desafíos, hemos continuado priorizando enérgicamente la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y el personal al rastrear cuidadosamente nuestros datos de salud pública locales, regionales y estatales para informar nuestra toma de decisiones. Más recientemente, determiné que comenzaríamos el año escolar 2020-21 prácticamente durante todo el primer semestre debido a la trayectoria ascendente sostenida de las infecciones por COVID-19 a nivel local, regional y estatal. También ordené que no exigiríamos a nuestros maestros y personal que se reporten a sus edificios escolares para llevar a cabo sus tareas virtuales el primer semestre; sin embargo, les daríamos la opción de trabajar ocasionalmente desde sus aulas con la aprobación previa de sus directores.

Otra área de enfoque ha sido nuestra planificación de la temporada deportiva de otoño. La Asociación de Escuelas Secundarias de Georgia (GHSA) permitió que el acondicionamiento deportivo de otoño comenzara a principios de junio después de publicar algunas pautas de seguridad. Las pautas de GHSA eran de naturaleza consultiva y no vinculantes para los distritos escolares. Como distrito, RCPS fue el último en la región metropolitana de Atlanta en comenzar el acondicionamiento deportivo de otoño, ya que requería que cada uno de nuestros programas deportivos de la escuela secundaria desarrollara planes detallados sobre cómo cumpliría con seguridad las pautas para garantizar una experiencia de acondicionamiento seguro para nuestro estudiante -atletas y personal deportivo. Además, conecté un grupo de trabajo GHSA Fall Sports que consta de personal clave de RCPS de varios departamentos con responsabilidades jurisdiccionales de responsabilidad, operaciones, atletismo, seguridad y servicios legales. Le encargué a este grupo de trabajo responsabilidades de supervisión para revisar los planes de seguridad para el acondicionamiento deportivo de otoño y la posible temporada deportiva de otoño. También presenté todos los planes de seguridad al Departamento de Salud de Gwinnett-Newton-Rockdale para su revisión y recomendaciones antes de autorizar que nuestro acondicionamiento deportivo de otoño comience el 6 de julio de 2020.

Actualmente, nuestro grupo de trabajo se centra en la viabilidad de continuar con nuestra temporada deportiva de otoño considerando la crisis de salud pública de COVID-19. He convocado a nuestro grupo de trabajo en múltiples ocasiones durante los últimos meses, ya que hemos deliberado sobre el acondicionamiento y ahora las perspectivas de una temporada deportiva de otoño viable. También solicité que nuestro Director de Atletismo, en consulta con nuestros directores y entrenadores de atletismo en la escuela, desarrolle planes individuales de seguridad para deportes de otoño que detallen los pasos específicos que tomaría cada programa para garantizar una seguridad óptima para sus respectivos deportes. Nuestro grupo de trabajo ha revisado minuciosamente y proporcionado comentarios sobre estos planes de seguridad. Además, nuestro departamento de salud regional ha brindado sus comentarios que he considerado.

Después de una cuidadosa consulta y deliberación, he determinado que pospondremos nuestra temporada deportiva de otoño hasta el segundo semestre del año escolar 2020-21. Encomendé a nuestro Director de Atletismo el desarrollo de un cronograma deportivo del segundo semestre para estos deportes tradicionales de otoño en consecuencia. Como distrito, estamos comprometidos con una temporada deportiva de otoño activa; sin embargo, debemos continuar priorizando sobre todo lo demás la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes atletas y personal atlético. A mi juicio, las perspectivas de una temporada deportiva de otoño viable son más favorables si se implementan durante el segundo semestre cuando, con suerte, habremos reducido significativamente las tasas de infección y hospitalización locales, regionales y estatales, resultando en un recuento de casos reducido. Entiendo completamente las emociones y pasiones en torno al tema de la competencia atlética. Nuevamente, esto no es una cancelación, sino un aplazamiento responsable de nuestra temporada deportiva de otoño hasta el segundo semestre, cuando esperamos que nuestros datos de salud pública reflejen un clima más favorable para la competencia deportiva interescolar. A medida que nuestro departamento de atletismo planifique cómo será la temporada deportiva de otoño del segundo semestre, continuaremos manteniendo informados a nuestros estudiantes atletas, sus familias y nuestra comunidad.

Para ver las preguntas frecuentes sobre el aplazamiento de los deportes de la escuela prepatoria, haga clic aquí o visite www.rockdaleschools.org/reopening/athletics .

Vuelva con frecuencia a www.rockdaleschools.org/reopening para obtener detalles actualizados.